Rafael Nadal jest słusznie uznawany za jednego z najlepszych zawodników w historii tenisa. Wielki rywal Szwajcara Rogera Federera i Serba Novaka Djokovica, z którymi od lat toczy zacięte pojedynki. Zdobywca Karierowego Wielkiego Szlema, którego skompletował dzięki zwycięstwu we wszystkich czterech turniejach wielkoszlemowych.

Specjalista od gry na kortach ziemnych, na których nie ma sobie równych. Absolutny rekordzista pod względem liczby zwycięstw w turnieju French Open – do 2020 roku zwyciężył 12 razy. Jest również złotym medalistą Igrzysk Olimpijskich – zarówno w grze pojedynczej, jak i podwójnej. Był również 35 razy najlepszym tenisistą w zawodach serii ATP Tour Maters 1000. W artykule przedstawiamy najważniejsze momenty jego kariery, sukcesy, a także informacje na temat życia prywatnego. 

Rafael Nadal: kariera 

Rafa Nadal zaczął grać w tenisa już w wieku 3 lat pod okiem swojego wujka Toniego. Ogromny talent przejawiał już występując w turniejach juniorskich, wygrywając liczne zawody w swojej kategorii wiekowej. W 2001 roku rozpoczął profesjonalną karierę. W 2002 roku po raz pierwszy wystąpił w zawodach ATP World Tour. Swój debiut w rozgrywkach Wielkiego Szlema zanotował w 2003 roku, kiedy jako piętnastolatek dotarł do trzeciej rundy tej prestiżowej imprezy.  

Hiszpański tenisista swoje premierowe zwycięstwo w Wielkim Szlemie odniósł w 2005 roku, kiedy w finałowym spotkaniu na French Open pokonał Argentyńczyka Mariano Puertę – mecz zakończył się wynikiem 6:7 (6), 6:3, 6:1, 7:5. Na kortach Rolanda Garrosa zwyciężył 4 razy z rzędu, w sezonach 2005-2008. Rekord ten jeszcze bardziej wyśrubował w 2014 roku, kiedy odniósł piąty kolejny triumf w zawodach French Open. 

W 2008 roku po raz pierwszy był najlepszym tenisistą Wimbledonu, triumfując nad Rogerem Federerem – wygrał po morderczym, 5-setowym pojedynku 6:4, 6:4, 6:7 (5), 6:7 (8), 9:7. Tym samym zrewanżował mu się za wcześniejsze dwie porażki w finale Wimbledonu. W 2009 roku zanotował premierowe zwycięstwo w Australian Open – i tym razem przyszło mu zmierzyć się w decydującym meczu z Rogerem Federerem (7:5, 3:6, 7:6 (3), 3:6, 6:2.

Wielkiego Szlema Nadal skompletował w 2010 roku, kiedy w finale US Open wygrał z Novakiem Djokovicem w stosunku 6:4, 5:7, 6:4, 6:2. 18 sierpnia 2008 roku Nadal po raz pierwszy znalazł się na szczycie światowego rankingu ATP – zachował pierwszą pozycję do 5 lipca 2009 roku. 

W sumie Rafael Nadal odniósł 19 zwycięstw w zawodach Wielkiego Szlema (stan na sierpień 2020): 

US Open: 4 razy (2010, 2013, 2017, 2019), 

Wimbledon: 2 razy (2008, 2010),

Australian Open: 2009,

French Open (Roland Garros): 12 razy (2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2017, 2018, 2019)

Rafa Nadal to również złoty medalista w grze pojedynczej z Igrzysk Olimpijskich w Pekinie 2008. W finałowym spotkaniu pokonał Chilijczyka Fernando Gonzaleza w trzech setach – 6:3, 7:6(2), 6:3. Został również złotym medalistą w grze deblowej na Igrzyskach Olimpijskich w Rio de Janeiro. Jego partnerem na korcie był wówczas Marc Lopez. Rafa odniósł ponadto sukcesy wraz z tenisową reprezentacją Hiszpanii, zwyciężając 5-krotnie w Pucharze Davisa (2004, 2008, 2009, 2011, 2019). 

Rafael Nadal: zarobki

Rafael Nadal to jeden z najlepiej zarabiających tenisistów w historii. Na liście wszech czasów jest obecnie trzeci – do tej pory w swojej karierze zarobił prawie 121 mln dolarów. Lepsi są od niego jedynie Roger Federer (129 mln) oraz Novak Djokovic (143 mln). Gdy Forbes opublikował tegoroczny ranking najlepiej zarabiających sportowców na świecie, to Nadal znalazł się na 27. miejscu, zarabiając w przeciągu ubiegłego roku 40 mln dolarów (14 mln z gry, 26 mln z reklam). 

Rafael Nadal: życie prywatne

Rafa Nadal prywatnie jest mężem Hiszpanki Marii Francisci Perello, znanej jako Xisca. Jest ona absolwentką ekonomii, która po studiach była pracownikiem firmy ubezpieczeniowej. Następnie wspólnie z Rafaelem Nadalem zajęła się zarządzaniem jego fundacją. Podczas meczów zawodnika mocno mu kibicuje i emocjonalnie przeżywa niemal każde zagranie. Rodzice tenisisty rozwiedli się w 2009 roku. Jego wujek Miguel Angel Nadal to były piłkarz FC Barcelony oraz reprezentant Hiszpanii. 

Rafael Nadal do swoich pasji zalicza grę w golfa i na PlayStation, łowienie ryb oraz piłkę nożną. Jest kibicem Realu Madryt oraz Realu Mallora, w którym posiada nawet swoje udziały. W 2007 roku zawodnik założył własną fundację, której nadał nazwę The Rafa Nadal Foundation. W jej ramach wspiera dzieci i młodzież z ubogich rodzin. Angażuje się również w pomoc ofiarom katastrof naturalnych – np. zagrał w meczach pokazowych, z których dochody zostały przeznaczone na rzecz rodzin ofiar powodzi w Queensland czy trzęsienia ziemi na Haiti. Hiszpański tenisista przedstawia się jako agnostyk. 

Rafa Nadal prowadzi własne konto na Instagramie, które obserwuje ponad 9 miliona fanów. Jak dotąd tenisista zamieścił ponad 850 postów. Są to głównie zdjęcia przedstawiające ujęcia z meczów, treningów, ceremonii wręczenia nagród oraz ukazujące działalność fundacji. Zawodnik rzadko zamieszcza fotografie ze swoją rodziną, ponieważ wspólnie z żoną starają się chronić własną prywatność. 

Na zdjęciu - po lewej żona Nadala, po prawej jego siostra Maria Isabel. 

Rafael Nadal: ślub 

Rafa Nadal zawarł związek małżeński z Marią Franciscą Parello w 2019 roku. Postanowili wziąć ślub po 14 latach bycia razem – poznali się już w czasach szkolnych. Ceremonia zaślubin odbyła się na Majorce w ekskluzywnej twierdzy La Fortaleza w Port de Pollenca. W wydarzeniu tym wzięły udział słynne osobistości, w tym król Hiszpanii Huan Carlos I. Ślub odbył się bez udziału dziennikarzy. Każdy z zaproszonych gości przed wejściem musiał oddać telefon komórkowy, a firmy zaangażowane w organizację imprezy zostały zobowiązane do podpisania klauzuli o poufności. Miało to zapobiec ryzyko wycieku zdjęć i innych informacji z tego dnia. 

Rafael Nadal: ciekawostki 

Na zakończenie przedstawiamy kilka ciekawostek na temat hiszpańskiego tenisisty: 

1. Nadal czynnie angażuje się w walkę z dopingiem w sporcie, apelując o wymierzanie surowych kar zawodnikom stosującym zakazane substancje,

2. Rafa jest osobą nieśmiałą i lękliwą. Boi się m.in. ciemności, dlatego zawsze zasypia przy zapalonej lampce. Odczuwa również lęk przed burzą oraz psami,

3. Jako młody chłopak trenował oprócz tenisa piłkę nożną. Z powodu zaniedbywania obowiązków szkolnych, musiał jednak podjąć decyzję o wyborze jednej dyscypliny,

4. W 2010 roku Nadal wystąpił w teledysku piosenkarki Shakiry pt. „Gypsy”,

5. Podczas jednej z konferencji prasowych zawodnik wpadł w wściekłość, kiedy dziennikarz zasugerował mu, że spadek formy jest konsekwencją zawartego niedawno małżeństwa.

ELLE MAN POLECA: Magia Wielkiego Szlema. Co musisz wiedzieć o najważniejszych turniejach światowego tenisa?

ZOBACZ: Ranking najlepiej zarabiających sportowców dekady. Ronaldo przed Messim. Kto na szczycie?

CZYTAJ: Koronawirus 2020: Novak Djokovic ostro krytykowany za swoje poglądy na temat szczepienia na COVID-19